Вымирание динозавров и мамонтов

Эволюция » Макроэволюция » Вымирание динозавров и мамонтов





Вымирание динозавров

Первые динозавры (греч. динос — ужасный и заурос — ящер) появились в триасе, около 230 млн. лет назад. Они не были гигантами. Это были мелкие организмы, не крупнее цыплят. Ходили они на двух задних конечностях, т. е. они были двуногими.

В течение 155 млн. лет, с позднего триаса до позднего мела, динозавры дивергировали, развились и стали полными хозяевами суши. В конце мела динозавры полностью вымерли.

Дж. Г. Симпсон дает такое описание этой трагедии ужасных хищников: "Самое загадочное событие в истории жизни на Земле — это переход от мезозоя, века рептилий, к веку млекопитающих. Впечатление такое, словно во время спектакля, в котором все главные роли играли рептилии и в частности толпы разнообразных динозавров, занавес на мгновение упал и тотчас взвился вновь, открыв те же декорации, но совершенно новых актеров: ни одного динозавра, прочие рептилии на заднем плане, в качестве статистов. А в главных ролях — млекопитающие, о которых в предыдущих действиях речи почти не было". Л. П. Татаринов пишет, что процесс вымирания динозавров "растянулся на несколько миллионов лет и завершился в разных регионах Земли в разное время".

Причины вымирания динозавров, по разным авторам, различны. Насчитывается около двух десятков гипотез. Вот главные из них:

  • Чрезмерная специализация динозавров.
  • Изменение фауны. С. В. Мейен отмечает, что мезозойская флора уступила место кайнозойской на полпериода раньше основной смены в животном мире.
  • Гиперморфоз: появление сверхтяжелых существ весом до 100 т. И если слону весом 4 т надо 400 кг растительной массы, то динозавру - во много раз больше.
  • Резкий скачок магнитного поля привел к смене полюсов местами.
  • Взрыв сверхновой звезды недалеко от Солнечной системы.
  • Лауреат Нобелевской премии Г. Юри считает, что на Землю упал астероид диаметром около 10 км. При ударе масса пыли поднялась в атмосферу. Атмосфера на многие годы оказалась малопрозрачной для солнечных лучей. Дефицит солнечной энергии вызвал вымирание на суше и в воде. Погибло около половины всех видов цветковых растений, много древних млекопитающих и рептилий.
  • Лауреат Нобелевской премии Л. Альварес тоже предполагает падение крупного астероида на Землю. Крупные астероиды имеют много иридия. В отложениях на границе мезозоя и кайнозоя иридия в 160 раз больше, чем в соседних слоях. Причем иридий найден на различных континентах и в донных отложениях океанов. Это привело к вымиранию 45 % родов и 21 % семейств морских и наземных организмов.

Вымирание мамонтов

Мамонты вымерли в позднем плейстоцене, около 10 тыс. лет назад. Но и столь недавнее событие не имеет однозначного объяснения.

Предки мамонтов появились 5—6 млн. лет назад на Евразийском континенте и в Северной Америке. В процессе эволюции в условиях холода мамонты приобрели густую шерсть, мощный загривок (хранилище жира на случай бескормицы), укороченный хвост и укороченные уши (правило Аллена).

По оценкам знатока мамонтов Н. К. Верещагина, на северо-востоке Азии обитало до 40 млн. мамонтов. В голоцене на приморские равнины стал наступать Северный ледовитый океан (трансгрессия). Возросла влажность, зимы стали многоснежными. Траву стало трудно добывать из-под снега. Все это привело к тому, что в течение 1—1,5 тыс. лет мамонты вымерли.

Есть предположение, что мамонтов погубило не потепление, а, наоборот, кратковременное резкое похолодание. Вероятно, резкие колебания климата в конце плейстоцена превысили пределы экологической пластичности мамонтов. Зимы позднего плейстоцена были суровые, а лето сопровождалось высокими паводками. Заболачивание обширных пространств было неблагоприятно для мамонтов. Академики. Г. Пидопличко считал, что причиной вымирания мамонтов было не столько изменение климата, сколько истребление его человеком.

Вероятно, все эти факторы и другие — неизвестные — имели место в процессе вымирания мамонтов.

Российские железные двери



Эволюция » Макроэволюция » Вымирание динозавров и мамонтов

В разделе:

Причины вымирания динозавров, по разным авторам, различны. Насчитывается около двух десятков гипотез. Вот главные из них